不死身の人たち 第一章 山の上の村

二栄は目を大きく開けて、古い掛け布団で覆われた黒い屋根の中に茅葺きと泥のペーストをまっすぐに見て、暗い黄色になっている、元の元の顔を見ることができないだけでなく、かすかなカビの臭いを発していない場合。

隣にはもう一人、次兄のハン・チュアンがいたが、彼はぐっすりと熟睡していて、時折、彼の方から軽いいびきと重いいびきの破裂音が聞こえてきた。

ベッドから半マイルほど離れたところに黄土の壁があり、時間が経過したために、その壁には取るに足らない切れ目がいくつか入っていた。

二栄はゆっくりとすでに幾分毛の生えた目を閉じて、一刻も早く深い眠りに入ることを余儀なくされた。 眠らなければ明日は早起きできないし、他の仲間と一緒に山に行って乾いた薪を拾うこともできないことを、彼は心の中でよく知っていました。

名前は韓李、このようなまともな名前、彼の両親は思い付くことができない、これは彼の父が2つの粗い穀物で作られた、村の老いた張叔父に名前を与えるために懇願しています。

張伯父さんが若かった頃、彼は都会の金持ちと一緒に学童として数年間働いていて、村で唯一の読者であり、いくつかの単語を知っていました。

ハン・リーは村の人々から「二郎子」と呼ばれていましたが、本当の意味での軽率さや愚かさはなく、村の中ではトップの知性を持った子供でしたが、家族以外の村の他の子供たちと同じように、自分の名前を正式に「ハン・リー」と呼ぶ人を聞くことはほとんどありませんでしたが、「二郎子」の「二郎子」は今日までその名を伴っています。

そして、「二轍」というあだ名がついた理由は、単純にこの村にはすでに「二轍」という名前の子供がいるからだ。

これは何でもなく、村の他の子供たちも「犬の子供」「二匹の卵」などと呼ばれていますが、これらの名前は「二匹の蛙」よりも優れたものではありません。

したがって、韓李はこのタイトルが好きではなかったが、彼はこのように自分を慰めることしかできなかった。
ハン・リーは地味な外見と黒い肌をしていて、普通の農民の子供のような感じでしたが、心の底では同業者よりもずっと年上で、子供の頃から外界の富と繁栄に憧れていました。 しかし、心の底では同世代の人たちよりもずっと年上で、子供の頃から外の世界の豊かさと繁栄に憧れていました。

韓李はこのことを思いついたとき、誰にも話したことがなかった。 そうでなければ、母乳の臭いがする子供が、大人でもあえて軽々しく考えないような考えを持っていることに、村の人たちはショックを受けただろう。 他のハン・リーと同じくらいの年齢の子供たちは、故郷を離れるという奇想天外な考えを持つまでもなく、今でも村中でニワトリや犬を追いかけ回しているだけだ。

ハン・リーの家族は7人家族で、兄が2人、妹が1人、妹が1人、彼は家族の中で4番目に位置し、彼は今年10歳になったばかりで、家族の生活はとても貧しく、年に数回の肉と肉の食事を食べることができず、一家は自給自足のラインをうろうろしていました。

この時、韓李は朦朧としていて、眠っているように見えますが、まだ彼の心の中にはこの考えがあります:山に行くとき、彼は最愛の妹を助けて、彼女の好きな赤い実をもっと拾わなければなりません。

翌日の正午、炎天下の中、人の半分の高さの薪の山と実の入った袋を抱えて山から家へと急いでいた時、彼は知らずに、彼の人生の運命を変える客人が家に来ていた。

その名誉ある客人とは、彼と血のつながった親しい人で、彼自身の第三の叔父だった。

近くの小さな町の居酒屋で、親の口利きで大ボス、権力者としての仕事を与えられたと聞いています。 漢家には百年近く前から第三叔父と同じ身分の親戚がいたのかもしれない。

韓李は、この第三伯父とは幼い頃に数回しか会ったことがなかった。 兄が街の老舗鍛冶屋の見習いとして働いていたのが第三叔父の紹介で、よく誰かに頼まれて両親に食べ物や物を持ってきてもらい、家族の面倒を見てもらっていたのだという。

お兄さんは一家の誇り、鍛冶屋見習いとして、食べて生活するだけでなく、月に30銭、先生が正式に雇われると、稼いだお金はさらに増えると聞いています。

親がお兄ちゃんのことを口にするたびに、まるで別人のように輝いている。 韓李は若いが、うらやましくて、小さな町の職人を見せて、弟子を引き取り、そこから工芸で生きていくまともな人間になる、という最高の仕事をずっと前から考えていた。
そこで韓李は、真新しいサテンのドレスに身を包み、ぽっちゃりとした丸顔に小さな口ひげを生やした第三伯父さんを見て、心が躍りました。

薪を奥の方に置いた後、玄関の部屋に行き、恥ずかしそうに第三おじさんに敬礼して、「こんにちは、第三おじさん」と声をかけた。

第三伯父さんは細い笑みを浮かべてハン・リーを見て、ハン・リーを測り、「従順」と「理解」を褒めてから、首をかしげて両親に旅行の目的を話した。

ハンリーはまだ幼くて三番目のおじさんの言葉を完全に理解することはできなかったが、大体の意味は理解していた。

三おじさんが働いているレストランは「七玄宗」と呼ばれる江湖の宗派で、外派と内派に分かれているが、三おじさんが正式に外派の弟子になったのは少し前のことで、七歳から十二歳までの子供たちを選抜して内派の弟子を募集する試験を受けることができるようになった。

5年に一度の「七玄一族」の内弟子募集テストが来月から始まる。 まだ子供がおらず、少し知恵がある三番目のおじさんは、自然と年齢相応のハン・リーを思い浮かべていた。

昔から素直な漢の父は、「江湖」や「宗」など聞いたことのない言葉を聞いて、決心するのをためらっていた。 そして、乾いたパイプを手に取って数本吸うと、何も言わずにその場に座っていた。

七玄藩は当然のことながら、この地域で最も注目すべき門派の一つであり、重要な門派の一つでもある。

内弟子になれば、無料で武術の修行ができ、安心して飲食ができるだけでなく、毎月一、二枚の銀貨を少しづつ持っていてもいい。 しかも、たとえ落選しても、七玄藩の門外の商売を専門に請け負う第三のおじさんのように、外門の一員になるチャンスがあるのです。

月に一、二枚の銀貨を手に入れて、第三伯父のようにまともな人間になるチャンスがあると聞いて、韓神父はようやく決心し、承諾した。
三番目のおじさんは、ハン神父が約束をしてくれたのを見て、とても喜んでいました。 第三おじさんは銀貨をあと数タエル残して、一ヶ月後にハン・リーを連れて行って、その間にもっと美味しいものを食べさせて、試験に耐えられるように体をリフレッシュさせてあげようと言った。 その後、三伯父さんと韓父さんは挨拶をして、ハン・リーの頭を触って、玄関を出て街に戻りました。

韓李は三番目のおじさんが言ったことを完全には理解していなかったが、それでも街に入れば大金が稼げるということは理解していた。

彼の願いはあまりにも長く、それが可能であることを見て、興奮して何晩も連続して眠ることができなかった。

彼が出発する前に、ハンの父は彼に素直になるように、我慢するように、人と喧嘩しないようにと何度も言い、母は彼にもっと健康に気をつけて、よく食べてよく眠るようにと言った。

馬車の中で、少しずつ離れていく両親の姿を見ながら、ハン・リーは唇を噛みしめ、目から涙が流れ出ないように無理をしていた。

幼い頃から他の子供たちよりもずっと大人になったとはいえ、結局のところまだ10歳の子供である彼の心は、最初に離れて行った時のことが少し悲しくて戸惑っていた。 彼の若い心は、大金を稼いだらすぐに戻ってきて、もう二度と両親から離れないようにしようと密かに心に決めていた。

韓李はこの後の金額が彼にとって意味を失っていることを考えたこともなく、実際には人間とは異なる不死の修行の道に乗り出したのである。

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